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Tecnología española a bordo del nuevo rover 'Mars2020' de la NASA

Tecnología española a bordo del nuevo rover 'Mars2020' de la NASA

El MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, por sus siglas en inglés) recorrerá los suelos marcianos a bordo del nuevo rover a partir del 2020, que seguirá el objetivo planteado para su predecesor, Curiosity, explorando, caracterizando y evaluando el entorno marciano como posible hábitat para la vida y, como novedad, también se buscarán rastros y signos de vida pasada en el planeta.

El pasado jueves la NASA anunciaba la lista de instrumentos que irán a bordo del nuevo rover Mars2020 para explorar el planeta rojo, entre los que se encontraba la propuesta del Centro de Astrobiología, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA). El MEDA ha competido con más del doble de instrumentos de lo habitual en este tipo de convocatorias. Al concurso se han presentado 57 propuestas, entre las que se encontraba otro proyecto del mismo centro español, el SOLID (Signs Of LIfe Detector, por sus siglas en inglés).

Mars2020 continuará con el objetivo que se planeó para Curiosity y seguirá explorando Marte para valorar las condiciones de vida en el planeta, caracterizando los ciclos diurnos y estacionales de las propiedades del polvo ambiental (distribución de tamaño y formas, función de fase, etc.) y la respuesta temporal a los cambios y fenómenos meteorológicos. Asimismo, también registrará y caracterizará la presión ambiental al nivel de la superficie, las temperaturas del aire y del suelo marciano, la humedad relativa en el entorno, los vientos y la radiación ultravioleta, visible e inflarroja.

Además, el rover buscará signos de vida anterior en el planeta y recogerá muestras marcianas especialmente interesantes para que una futura misión las traiga de regreso a la Tierra. Por último, el rover también probará y validará tecnología novedosa para ser empleada en futuras misiones tripuladas de exploración del planeta rojo.

Un proyecto español en Marte

La presencia del MEDA en el planeta rojo no será el primer encuentro del Centro de Astrobiología con la atmósfera marciana, pues en Mart ya se encuentra la REMS (Rover Enviromental Monitoring Station), una estación ambiental que actualmente recoge datos meteorológicos en la misión Curiosity.

Para el desarrollo del MEDA el Centro de Astrobiología dirigirá, a cargo del jefe del Departamento de instrumentación, Antonio Rodríguez Manfredi, un consorcio internacional en el que participarán diversas instituciones españolas, como en INTA, la Universidad del País Vasco y la de Alcalá, y el Instituto de Química Física Rocasolano. Internacionalmente tomarán parte en el proyecto los centros estadounidenses Jet Propulsion Laboratory, las Universidades Texas A&M y de Michigan, y el Ashima Research, además de la Universidad italiana de Padua y el Instituto Meteorológico Finés.

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