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SÓLO CIENCIA

El desastre de Bhopal

El desastre de Bhopal
El Desastre de Bhopal, ocurrido el 3 de diciembre de 1984 en la región de Bhopal (India), se originó al producirse una fuga de 42 toneladas de isocianato de metilo en una fábrica de pesticidas propiedad de la compañía estadounidense Union Carbide (parte de cuyos activos fueron posteriormente adquiridos por Dow Chemical). El accidente se produjo al no tomarse las debidas precauciones durante las tareas de limpieza y mantenimiento de la planta,lo que hizo que los algunos productos  entrasen en contacto con el gas almacenado, iniciando una reacción que provocó la apertura  de las válvulas de seguridad de los tanques y con ello la liberación a la atmósfera del gas tóxico; con el agravante de que el sistema de refrigeración de los tanques y el catalizador de gases previo a la salida a la atmósfera, ambos se habían desactivado por ahorro de costos.
 
Al entrar en contacto con la atmósfera, el compuesto liberado comenzó a descomponerse en varios gases muy tóxicos que formaron una nube letal que, al ser más densos los gases que la formaban que el aire atmosférico, recorrió a ras de suelo toda la ciudad. Miles de personas murieron de forma casi inmediata asfixiadas por la nube tóxica y otras muchas fallecieron en accidentes al intentar huir de ella durante la desesperada y caótica evacuación de la ciudad.
 
Se estima que entre 6.000 y 8.000 personas murieron en la primera semana tras el escape tóxico y al menos otras 12.000 fallecieron posteriormente como consecuencia directa de la catástrofe, que afectó a más de 600.000 personas, 150.000 de las cuales sufrieron graves secuelas. Además, perecieron también miles de cabezas de ganado y animales domésticos y todo el entorno del lugar del accidente quedó seriamente contaminado por sustancias tóxicas y metales pesados que tardarán muchos años en desaparecer. La planta química fue abandonada tras el accidente y Union Carbide no respondió por los daños causados.
 
 
El 7 de junio de 2010, el tribunal indio que juzgaba este desastre condenó a ocho directivos de la empresa a dos años de prisión y a abonar 500.000 rupias (10.600 dolares / 8.900 euros) a la delegación de la empresa en India.
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3 comentarios

Nacho Martínez -

¡A la orden, jefe!

Jose -

La búsqueda de la información relativa a la sentencia era voluntaria, Nacho.
En otras ocasiones, varios alumnos han publicado en el blog artículos relacionados con el mismo tema.
Te sugiero una cosa, busca información sobre el incidente de Aznalcóllar en 1998, sus consecuencias para el ecosistema y la resolución del mismo y publícalo aquí.

Nacho Martínez -

Muy interesante, aunque hay que reconocer que, como se dice, a buenas horas, mangas verdes. Ahora bien, ¿qué sentido tiene que nos lo manden a buscar si luego lo publican aquí? No digo que esté mal, pero esto podría convertirse en excusa para no hacer los deberes ._.
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