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SÓLO CIENCIA

El calendario cósmico de Carl Sagan

Los científicos han estimado que el universo tiene alrededor de unos 15.000 millones de años, cifra que ridiculiza nuestros tres millones de años como especie inteligente. No podemos, por lo tanto, sentarnos a esperar que la evolución cósmica desfile ante nuestros ojos para entender su funcionamiento. Sin embargo, el hecho de que cada componente estelar (estrellas, galaxias, etc.) se encuentre en una etapa evolutiva diferente nos ha permitido determinar con gran exactitud cómo nacen, cómo evolucionan y cómo se extinguen.

Para tener una idea de la enorme extensión temporal del cosmos, el famoso científico estadounidense Carl Sagan ideó un calendario cósmico en el que la totalidad de los 15.000 millones de años atribuidos al universo transcurren en un año terrestre. Según esta analogía, un segundo representa 500 años de nuestra historia y podemos fechar los acontecimientos más significativos de la siguiente manera:

1 de Enero

00:00 hSe produce el Big Bang, la explosión inicial  que dio origen al universo.

1 de Enero

00:10 hSe produce la formación de los primeros átomos y la energía irradiada va llenando poco a poco el naciente espacio-tiempo.

1 de Septiembre

00:00 hSe produce la formación del Sistema Solar a partir de una nube de gas y polvo.

25 de Septiembre

00:00 hEn la Tierra hacen su aparición los primeros seres vivientes (microscópicos).

15 de Diciembre

00:00 hSe rompe el monopolio de las algas verde-azules con la llamada explosión del Cámbrico, donde los seres vivos se diversificaron de forma violenta adaptándose a los ambientes más diferentes.

24 de Diciembre

00:00 hAparecen los dinosaurios, dominadores absolutos del planeta durante 160 millones de años, hasta su extinción el 29 de diciembre.

31 de Diciembre

23:00 hAparece el Homo Sapiens.

31 de Diciembre

23:59:00 hEl hombre comienza a vivir en la edad de piedra.

31 de Diciembre

23:59:52 hSurge el imperio babilónico.

31 de Diciembre

23:59:56 hEstamos en los tiempos de Jesús y del emperador romano Augusto.

31 de Diciembre

23:59:59 hCristóbal Colón descubre América.

31 de Diciembre

24:00 hTiempo presente.

De acuerdo con este calendario, toda la historia humana transcurre en el último minuto, de la última hora, del día 31 de diciembre. Esto nos da una idea gráfica de lo efímera que ha sido nuestra existencia comparada con la evolución del universo.

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